SAFECHEM – The safe and sustainable use of Perchloroethylene in dry cleaningSAFECHEM L’utilizzo sostenibile e sicuro del percloroetilene nel settore delle lavanderie a secco



SAFECHEM – The safe and sustainable use of Perchloroethylene in dry cleaning

Today, perchloroethylene is the most widely used dry cleaning solvent in the world, mainly because of its efficient solvency, ease of recycling, and the available technology that allows for safe handling.


L’utilizzo sostenibile e sicuro del percloroetilene nel settore delle lavanderie a seccoThe Dow Chemical Company

The Dow Chemical Company (NYSE: Dow) is the world’s largest producer of chlorinated organic products and services. These products include perchloroethylene which has been the solvent of choice for dry cleaning applications for decades. 

Dow has always been aware of the importance and the benefits provided by perchloroethylene in the dry cleaning industry. In line with the commitment to Responsible Care(r) and to provide customers long-term with chlorinated solvents Dow founded SAFECHEM Europe GmbH (Safechem) in 1992.


Safechem provides sustainable solutions based on Dow branded chlorinated solvents and enables the customer to benefit from a quality cleaning solution by managing the product specific risks surrounding these solvents.

The Safechem product portfolio includes two special perchloroethylene grades for dry cleaning applications under the brand names Dowper and Dowper Pure Power.

The SAFECHEM solutions are marketed via authorised distributors.

The well-known benefits of Perchloroethylene

Perchloroethylene is by far the leading solvent used in dry cleaning, mostly due to its efficient solvency, non flammability and the ease with which it can be recycled. Perchloroethylene readily dissolves almost all organic substances found on soiled garments, including oils, greases, fats and waxes.

The excellent properties include

* A low viscosity and low surface tension, which allows rapid penetration of clothing fibres and dissolution of solvent-soluble soils.

* Does not cause fibres to swell or shrink.

* Much heavier than water, as well as alternative solvents, resulting in improved cleaning performance due to the increased mechanical action during the wash cycle.

* Evaporates quickly in moderate heat, so there is no residue left on the fabric. * Non-corrosive when proper procedures are followed.

Evolution of machine technology in dry cleaning

It is accepted that perchloroethylene carries product specific risks. To continue to benefit from the significant advantages of the product, the task is to effectively manage these risks, to protect both people and the environment and to comply with legal requirements.

For perchloroethylene, an essential part of risk management has been the adoption of closed cleaning equipment. Dry cleaning machines have evolved substantially over the last years. Today’s modern closed dry cleaning machines are manufactured in compliance with the latest emissions directive and fulfil the regulatory framework in terms of safety and environmental protection.

Modern cleaning technology allows the solvent to be used for extended periods of time and ensures little to no solvent loss. The recycling capability of perchloroethylene has resulted in a further optimization of the solvent use and high requirements for the solvent performance in latest machine technology.

Textile garments contain fatty acids of body secretions. These acids are removed from the textiles during the cleaning process and can lead to the contamination of the solvent in the cleaning machine and insufficient cleaning results. This development needs to be recognised in due time to prevent machine corrosion and low-quality cleaning results.

In a nutshell, the quality and performance of the solvent is getting more important as well as proper solvent monitoring and maintenance.

The quality of cleaning results depends significantly on the quality of the solvent

Dow’s perchloroethylene grade Dowper is a proven virgin solvent and traditionally the quality benchmark in the industry. Dowper is a high purity solvent which dries quickly, leaving virtually no residue or odours, and is safe for use with the fabrics and dyes commonly found in the fashion industry.

Dow has introduced Dowper Pure Power as a special formulation with enhanced purity and quality for high requirements in the dry cleaning industry. It is ideal for all closed equipment and full fills the requirement of the most modern dry cleaning machines. Dowper Pure Power provides the highest performance throughout the toughest cleaning cycle while helping to preserve the life of the cleaning equipment and textiles.

To maintain first-class cleaning results, professional solvent monitoring and maintenance is now possible with the new service elements developed by the Dow Research & Development Center.

The Maxicheck Pure Power test kit enables to easily check the quality of the solvent on site. The Maxistab Pure Power stabilizer system is specially designed for maintaining the solvent quality within the dry cleaning process. Additionally Safechem provides a logbook that helps to report the test results.

Dowper and Dowper Pure Power virgin perchloroethylene together with the Maxicheck and Maxistab service elements enable highest quality which makes a difference in freshness.

Best Available Technology for the handling of Perchloroethylene

Safechem introduces the Safe-Tainer system which is a unique and state-of-the-art delivery system. By addressing the issue of solvent storage and transfer, and when used in combination with closed cleaning equipment, it represents the Best Available Technology for the use of perchloroethylene.

The Safe-Tainer system includes a specially designed container exclusively designated for the supply of fresh solvent. It consists of a robust inner stainless steel container with an outer polyurethane case for additional protection.

The solvent is transferred with the help of easy to connect accessories and hence the risk for contact with the solvent and emissions are minimised. Special accessories form a dry lock connection to the Safe-Tainer. These approved accessories allow the connection to virtually all standard dry cleaning machines.

The Safe-Tainer system helps to make the solvent storage and transfer safe and easy and most importantly compliant with European legal requirements regulating the use of chlorinated solvents.

Closed Loop Solution

In a next step Safechem will enhance their service by introducing waste management services in order to offer Dowper and Dowper Pure Power within a closed-loop concept. Fresh solvent is supplied to dry cleaners via responsible distributors and the waste material is taken back thus closing the loop and establishing a new standard for Perchloroethylene in dry cleaning.

DOWPER(tm) and SAFE-TAINER(tm) are Trademarks of The Dow Chemical Company (“Dow”) or an affiliated company of Dow

(r)Registered Service Mark of the American Chemistry Council

Attualmente il percloroetilene è di gran lunga il solvente più usato al mondo nella pulitura a secco, essenzialmente grazie alla sua elevata solvibilità, non infiammabilità, facilità di riciclo e alla tecnologia disponibile oggi che ne consente una manipolazione e movimentazione sicura.

The Dow Chemical Company
The Dow Chemical Company (NYSE: Dow) è il maggiore produttore mondiale di solventi organici clorurati e servizi ad essi correlati. Tali prodotti includono il percloroetilene, il solvente di prima scelta per la pulitura a secco da numerosi decenni.
Dow è da sempre consapevole dell’importanza e dei benefici offerti da questo solvente nell’industria della pulitura a secco e, nel quadro del suo programma di Responsible Care(marchio registrato) e per fornire ai clienti i propri solventi clorurati, Dow ha fondato nel 1992 SAFECHEM Europe GmbH (Safechem).
Safechem fornisce soluzioni sostenibili che si basano sui solventi clorurati firmati Dow e che consente alla propria clientela di avvalersi di soluzioni per la pulitura di alta qualità, gestendo gli specifici rischi che questi prodotti comportano.
La gamma di prodotti Safechem include due qualità speciali di percloroetilene per le applicazioni di pulitura a secco, Dowper e Dowper Pure Power.
Tutti i prodotti Safechem sono commercializzati tramite una rete di distributori autorizzati.
Tutti i benefici del percloroetilene
Attualmente il percloroetilene resta di gran lunga il solvente più usato nella pulitura a secco, essenzialmente grazie al suo potere solvente, alla sua non-infiammabilità e alla facilità di riciclo. Il percloroetilene dissolve rapidamente quasi tutti i tipi di sostanze organiche presenti sugli indumenti sporchi, inclusi gli oli, i grassi, i lubrificanti e le cere.
Le sue eccellenti proprietà includono:
* Rapida penetrazione nelle fibre per dissolvere rapidamente lo sporco solubile grazie alla sua bassa viscosità e bassa tensione superficiale.
* Non causa restringimenti o rigonfiamenti delle fibre.
* Essendo molto più pesante dell’acqua, così come i solventi alternativi, garantisce una maggiore efficacia di pulitura grazie alla più efficace azione meccanica durante il ciclo di lavaggio.
* Evapora rapidamente con calore moderato non lasciando alcun residuo sui tessuti.
* Non corrosivo quando utilizzato in conformità alle corrette procedure.

L’evoluzione della tecnologia delle macchine per pulitura a secco
E’ risaputo che il percloroetilene presenta alcuni rischi specifici e per continuare a beneficiare delle straordinarie caratteristiche del prodotto è importante gestire efficientemente tali rischi, proteggendo il personale, salvaguardando l’ambiente e rispettando le normative in vigore.
Per il percloroetilene, una parte essenziale della gestione del rischio è l’adozione di impianti a ciclo chiuso. Negli ultimi anni le macchine per la pulitura a secco si sono evolute considerevolmente e gli impianti più moderni a ciclo chiuso sono prodotti in conformità alle più recenti direttive sulle emissioni e sono conformi ad esse in termini di sicurezza e protezione ambientale.

La moderna tecnologia di pulitura consente il riutilizzo del solvente per lunghi periodi di tempo e garantisce l’assenza o la perdita minima di solvente. Tale capacità di riciclo del percloroetilene ha portato ad un’ulteriore ottimizzazione dell’uso del solvente e a requisiti elevati per la sua performance nelle macchine di ultima generazione.

I capi tessili contengono acidi grassi provenienti dalle secrezioni corporee. Tali acidi sono rimossi nel processo di pulitura a secco e possono portare alla contaminazione del solvente nella macchina e a un risultato scadente in termini di pulitura. Tale fenomeno deve essere identificato rapidamente così da prevenire la corrosione del macchinario e una pulitura inadeguata.

In breve, la qualità e la performance del solvente sta divenendo sempre più importante così come il suo controllo e la sua manutenzione adeguata.

La qualità dei risultati di pulitura dipende significativamente dalla qualità del solvente

Il percloroetilene Dowper di Dow è un solvente di provata efficacia e da tempo lo standard di riferimento qualitativo nel settore. Dowper è un solvente di elevata purezza che asciuga rapidamente senza lasciare praticamente alcun residuo o odore ed è sicuro nelle applicazioni sui tessuti e i coloranti comunemente utilizzati nell’industria della moda.

Dow ha lanciato Dowper Pure Power con una formulazione con maggiore purezza e qualità per rispondere agli elevati requisiti nel settore della pulitintura. E’ ideale per tutti i macchinari a ciclo chiuso e risponde ai requisiti delle più moderne macchine per la pulitura a secco. Dowper Pure Power fornisce la migliore performance per tutto il ciclo di pulitintura contribuendo ad allungare la durata del macchinario e dei tessili.
Per mantenere gli straordinari risultati di pulitura è ora possibile provvedere al monitoraggio e alla manutenzione del solvente tramite i nuovi sistemi di assistenza sviluppati da Dow Research & Development Center.

Il kit per le analisi Maxicheck Pure Power consente un facile controllo della qualità del solvente direttamente sul posto. Il sistema di agenti stabilizzanti Maxistab Pure Power è stato espressamente creato per mantenere la qualità del solvente durante il processo di pulitura. Inoltre, Safechem fornisce un logbook per registrare i risultati delle prove.

Il percloroetilene Dowper e Dowper Pure Power unitamente ai sistemi Maxicheck e Maxistab consente la migliore qualità,  percepibile anche in termini di freschezza.

La migliore tecnologia disponibile (Best Available Technology) per la manipolazione e movimentazione del percloroetilene

Safechem ha lanciato il sistema esclusivo Safe-Tainer per la manipolazione del solvente, una vera innovazione per il settore. Risolvendo il problema dello stoccaggio e trasferimento del solvente e quando utilizzato con i macchinari a ciclo chiuso, Safe-Tainer rappresenta la migliore tecnologia oggi disponibile per l’utilizzo per percloroetilene.

Il sistema Safe-Tainer include un contenitore appositamente realizzato per il trasferimento del solvente fresco. Esso consiste in un contenitore robusto rivestito internamente di acciaio inox con mantello esterno in poliuretano per la massima protezione.

Il solvente viene trasferito con l’ausilio di accessori facili da connettere, minimizzando così il rischio di contatto con il solvente e le emissioni. Una serie di dispositivi di accoppiamento specifici a tenuta stagna evitano qualsiasi fuoriuscita di vapore e consentono il collegamento praticamente a tutti i tipi di macchinari per la pulitura a secco.

Il sistema Safe-Tainer contribuisce così a rendere lo stoccaggio e il trasferimento del solvente una procedura facile e sicura e, soprattutto, conforme alla normativa europea che regolamenta l’utilizzo dei solventi clorurati.

La soluzione a ciclo chiuso

A breve Safechem amplierà la gamma dei servizi offerti con l’introduzione di un servizio di gestione dei rifiuti per l’utilizzo dei solventi Dowper e Dowper Pure Power all’interno di un sistema a ciclo chiuso. Grazie a questo sistema, il solvente sarà fornito ai pulitintori tramite una rete di distributori qualificati che provvederanno a ritirare i materiali di scarto in un sistema a ciclo chiuso, creando così un nuovo standard per l’utilizzo del percloroetilene nel settore della pulitura secco.

DOWPER(tm) e SAFE-TAINER(tm) sono marchi registrati di proprietà della The Dow Chemical Company (“Dow”) o delle sue consociate
Marchio depositato di servizi dell’American Chemistry Council
Detergo Magazine – November 2013